Quelles sont les grandes étapes de l’industrialisation de son produit connecté ?

Concevoir un objet connecté, c’est aussi envisager à plus ou moins long terme son industrialisation. Si les premiers développements peuvent laisser place à la satisfaction de voir un concept prendre vie, le chemin est encore long à parcourir pour arriver jusqu’au produit fini. En amont, plusieurs étapes sont nécessaires avant d’arriver à un produit possiblement industrialisable.

 

Pourquoi la phase d’industrialisation doit être pensée le plus en amont possible ?

On est souvent loin de s’imaginer les longues étapes de développement et de fabrication nécessaires pour qu’un produit IoT (pour la Smart Home par exemple) se retrouve sur les rayons d’un magasin de distribution.

En B2B ou B2C, mettre au point un objet connecté et le commercialiser répondent dans tous les cas à des impératifs. Mieux vaut être préparé pour se lancer dans cette “bataille” et pour éviter des erreurs communes. L’essentiel étant de prendre conscience que l’industrialisation est complexe, et donc à anticiper au maximum.

L’un des conseils à suivre serait de séparer l’aspect fonctionnel dans un premier temps, objectif souvent atteint après un PoC ou un premier prototype, et dans un second temps, l’effort et les outils à mettre en place afin d’être en capacité de produire et commercialiser le produit. Il est donc indispensable de se rendre compte qu’il y a encore un long chemin à mener après avoir validé l’architecture du produit grâce au PoC (Proof of Concept) pour passer à l’industrialisation du produit fini. De nombreux tests et de nombreuses itérations sont indispensables pour garantir la fiabilité du produit fini.

Les grandes étapes de l’industrialisation de son produit

L’industrialisation s’anticipe bien en amont. Il y a de nombreuses phases de développement à passer avant de parvenir à la fabrication, puis à la commercialisation. Par où commencer ?

A/ Définir en amont chaque dimension du produit pour préparer son développement

Il faut savoir que le développement optimal d’un produit passe toujours par plusieurs itérations. En effet, le premier prototype va permettre de vérifier les erreurs et les non-conformités à corriger pour réaliser une deuxième version plus aboutie que la première, et ce jusqu’à obtenir le résultat souhaité.

Quel marché cible-t-on ?

Avant de vouloir commercialiser son produit, il faut déterminer les marchés ciblés. Si vous envisagez de vendre votre produit à l’étranger, il faudra anticiper les certifications et les normes requises. Certaines normes impliquent en effet souvent une déclinaison et des prérequis à intégrer à la conception du produit.

Quels volumes ?

De la même manière, il faut déterminer les volumes qui pourront être disponibles, tout comme l’utilisation qui sera faite de votre produit.

Sélectionner ses partenaires

Vous aurez deux types de partenaires : les sous-traitants et les distributeurs. Les distributeurs vont vous proposer les composants de votre carte électronique. Ils vont vous renseigner sur la pérennité des composants, leur coût et leur disponibilité. Ils mettent en avant les solutions techniques existantes et peuvent vous orienter vers des solutions alternatives plus pérennes et plus faciles à provisionner à l’avenir. Il est donc primordial d’entretenir de bonnes relations avec ses distributeurs.

Le sous-traitant, quant à lui, va assembler les composants pour produire votre carte électronique. C’est lui qui va fabriquer les quelques unités au départ et qui pratique les tests par la suite. Il n’intervient pas avant la phase finale du développement.

B/ Les différentes étapes du développement

Le PoC

Pour commencer, il est souvent d’usage de réaliser un premier PoC, très souvent au travers de l’assemblage de sous-ensembles (kits de développement, kits d’évaluation de composants, etc.). Mais à ce stade, il n’y a aucune recherche d’intégration ou d’optimisation. L’objectif est simplement fonctionnel : démontrer la faisabilité du produit et non, pour l’instant, ses possibilités d’industrialisation ou même de prototypage. C’est à partir de ce premier PoC, qu’il est ensuite possible de concevoir des prototypages rapides en faibles quantités. Pour cela, il faut établir un cahier des charges à partir des premiers résultats des tests du PoC.

Le premier prototype

Avec ce schéma de conception de votre première carte électronique à prototyper, vous devez vous rapprocher des distributeurs, lesquels vont vous proposer leurs solutions techniques (composants), et leurs intégrations dans le design de votre carte. Vous obtenez alors le prototype V1.

Le prototype V2 ou dernier prototype de validation

Ce premier prototype réalisé va permettre de mettre en lumière certaines erreurs et ainsi de corriger les non conformités pour lancer la phase V2 du prototype. De cette façon, et selon le nombre d’itérations souhaitées ou possibles, vous donnerez à votre produit une fiabilité certaine pour vous lancer sereinement dans l’industrialisation. Cette partie itérative vous permet aussi de tester et valider le fonctionnel global de la carte. Et c’est à partir de là qu’il faudra se faire accompagner d’un sous-traitant pour la fabrication des cartes en série, et ainsi intégrer les premières contraintes liées à ses outils de production.

Lorsque toutes ces étapes sont validées, l’industrialisation peut commencer.

Vous souhaitez en savoir plus sur Rtone ?

C/ L’industrialisation de l’objet connecté

Les étapes du développement ont permis de définir le produit fini pour débuter la phase de production. Les moyens et les tests de post-production sont à déterminer dans l’étape de l’industrialisation. C’est l’étape qui va permettre de tester et vérifier la fiabilité du produit fini.

Premièrement, tous les éléments nécessaires sont intégrés pour tester la carte en fin de ligne de production. Il sera important d’effectuer des bancs de test et la programmation. Lors de cette étape, le rapprochement avec l’EMS (le sous-traitant) est essentiel pour l’intégration des contraintes liées à ses outils de production.

A savoir : La mise au point d’une ou plusieurs versions sont possibles. Néanmoins, cette étape est plus chronophage que la phase des prototypes du fait de l’importance des volumes et des impacts financiers.

En second temps, l’étape d’intégration de la carte électronique au boîtier du produit final nécessite le même processus de tests. L’intégration mécanique, le test d’intégration, le packaging mais aussi l’expédition sont les prochaines étapes à prendre  en compte dans l’industrialisation des objets connectés.

La troisième étape consiste à la sous-traitance de l’assemblage final. Votre bureau d’étude fera l’intermédiaire entre les sous-traitants et les fabricants/distributeurs pour la mise en place de la ligne de production et le test d’intégration final. Il est le garant de la collaboration et la qualité de fabrication et d’assemblage.

Il est alors possible de lancer une première présérie du produit assemblé. Cela a pour avantage de détecter les derniers problèmes éventuels. Quelques échantillons de cette présérie stabilisée sont alors prélevés afin de passer les essais de qualification. C’est ce qui permet d’obtenir les certifications nécessaires avant la mise sur le marché.

Le dossier est finalisé ? Il va falloir se pencher sur les certifications (NF, CE,…). Sachez qu’en Europe, vous pouvez auto-certifier un produit. Mais cela implique un matériel très spécifique et onéreux. Vous pouvez néanmoins vous tourner vers des laboratoires experts.

Afin de pouvoir apposer les normes de communications (Bluetooth, Wifi,…) sur le produit final, il faut également enregistrer le produit auprès d’organisations supervisant ces protocoles. Par exemple, les normes Bluetooth sont supervisées par le SIG. Cette étape suppose d’anticiper l’achat et l’enregistrement aux consortiums des licences. En moyenne cela représente un coût de 4000 euros par an.

À l’issue de toutes ces étapes et si le dossier est positif, votre bureau d’études indique à l’industriel de lancer la production. Cette dernière étape implique d’anticiper l’approvisionnement des composants.

 

L’expérience de Rtone dans l’industrialisation de produits connectés

 

Rtone est une équipe d’experts dans la conception, l’industrialisation et l’exploitation de vos objets connectés. Nous avons une grande expérience des différentes étapes et des difficultés inhérentes aux processus de production. De cette façon, nous pouvons vous alerter sur les phases que vous auriez sous-estimées.

Nous avons par ailleurs mis en place des partenariats solides avec des distributeurs et des industriels. Cela est d’autant plus important que chaque projet est différent et implique un intégrateur spécifique. Pour faire le meilleur choix d’intégrateur, nous réalisons d’abord un audit pour évaluer les moyens de production. Puis nous mettons en place un comparatif d’industriels de manière à proposer les plus adaptés aux besoins de nos clients.

L’industrialisation de votre objet connecté prend ainsi le meilleur chemin : étape par étape jusqu’à la production.

X